Stanislas Leszczynski

Ecole française, portrait de Stanislas, 18e siècle © Musée du Château de Lunéville, Thierry Franz
Ecole française, portrait de Stanislas, 18e siècle © Musée du Château de Lunéville, Thierry Franz

 

Rien ne prédestinait ce roi déchu du trône de Pologne à devenir le dernier duc de Lorraine. Stanislas qui va passer sa vie en exil, à voyager, trouve à partir de 1737 au château de Lunéville la possibilité de finir sa vie paisiblement.

Stanislas naît le 20 octobre 1677 dans une ville de l’actuelle Ukraine. Après avoir été élevé auprès de sa mère Anna, il part à Leszno en Pologne et suit un enseignement complet fait de sciences, mathématiques, littérature, langues. Il entreprend ensuite un voyage à travers toute l’Europe. A son retour, il épouse en 1698 Catherine Opalinska. En 1704, il est élu roi de Pologne, mais le contexte politique tendu l’oblige dès 1709 à quitter son trône.

Commence alors une période d’errance, qui le mène jusqu’en territoire turc. Stanislas ne retrouve une situation stable qu’avec le mariage de sa fille Marie Lezsczynska avec le roi de France Louis XV en 1725. Devenant ainsi le beau-père du roi de France, il est choisi par ce dernier pour devenir en 1737 le nouveau duc de Lorraine, duché que vient d’abandonner son souverain légitime François III.

Stanislas ne détient en réalité qu’une apparence de pouvoir. S’il possède dans ses appartements de Lunéville une salle du trône, il ne prend pas les décisions politiques. Cette mission revient à son chancelier : Chaumont de La Galaizière. 

Stanislas saura se faire apprécier des Lorrains grâce à la création de fondations charitables. Il soutient également le développement des arts. Avec son architecte Emmanuel Héré, il embellit Nancy en créant l’actuelle place Stanislas - classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. A Lunéville, les jardins s’enrichissent sous son action, de pavillons exotiques dédiés aux réjouissances de la cour.

En février 1766, il est gravement brûlé par sa robe de chambre qui prend feu au contact de la cheminée. C’est à la suite de ces blessures qu’il meurt le 23 février 1766. A la mort de Stanislas, la Lorraine devient totalement française. L’une des premières actions de Louis XV est de faire du château de Lunéville une caserne militaire. Une fonction peu compatible avec les pavillons de fantaisie voulus par Stanislas qui sont alors détruits...